Her er et helt samfunn i fare

Det mener fagforeningsleder Arild Olsen om framtiden til Longyearbyen.

Tunge og mørke skyer over gruvesamfunnet i Longyearbyen og Arild Olsen.

Tunge og mørke skyer over gruvesamfunnet i Longyearbyen og Arild Olsen. (Foto: )

DEL

Han påpeker at Store Norske Kullkompani i Longyearbyen har levert på alle punkter.

– Problemet er markedet. Hvis man trekker ut samfunnskostnadene på driften, er vi en effektiv kullprodusent. For samfunnets del er det en liten katastrofe at man nedskalerer så raskt som nå, sier Olsen til Avisenes Nyhetsbyrå (ANB).

150 må slutte

Han er fagforeningsleder ved Store Norske. Det er varslet oppsigelse av 150 av selskapets 260 ansatte.

– Alle har skjønt at man i et langt perspektiv må gjøre noe for å erstatte kullvirksomheten. Det var også lagt opp et næringspolitisk løp for det. Men tempoet på nedbyggingen er mye kjappere enn på oppskaleringen av annen næring.

– Hva er alternativet?

– Det er det som er problemet. Det finnes ikke noe alternativ som kan tilsvare verdiene som skapes i gruva.

– Vi har ikke infrastruktur heller til det, sier Olsen.

Driftspause

Skipsfart er et alternativ på sikt. Men det nye havneanlegget er ennå ikke påbegynt.

Det som kan bli løsningen er en pause i gruvedriften.

– Men da mister vi verdifull kompetanse og mange arbeidsplasser. Og alternativet her er ikke som andre steder i landet. Man kan ikke bare reise til nabokommunen for å få jobb, påpeker Olsen.

Flere båter

– Havneanlegget er noe som virkelig kan skape ny optimisme. Prosjektet i seg selv gir en verdiskapning. Det vil i tillegg gjøre det mer attraktivt for cruisenæringen som kan ligge lenger og vi kan også tiltrekke oss flere båter. Vedlikehold av skip og fiskeri er også en mulighet, i tillegg til turisme, forskning og utdanning. Men vi trenger dette i dag, poengterer han.

I april kom næringsminister Monica Mæland med en redningspakke på 500 millioner kroner. Statsråden har ikke garantert for driften lenger enn ut 2016. Olsen mener det er et større tap for staten om kranene stenges. (ANB)

Artikkeltags