Se, Svalbard smelter

Kronebreen i Kongsfjorden er en av isbreene på Svalbard som er i ferd med å smelte.

Kronebreen i Kongsfjorden er en av isbreene på Svalbard som er i ferd med å smelte. (Foto: )

Av

Her skulle det ikke ha vært vann, bare klar, blå isbre. Klimaendringene har allerede satt sine spor på Svalbard.

DEL
<div id='netboard-1'> <script> googletag.cmd.push(function() { googletag.display('netboard-1'); }); </script> </div>

Isen blir tynnere, isbreene trekker seg tilbake, og selen må føde ungene sine på isflak.

Svalbard merker den globale oppvarmingen før resten av verden.

Kan se endringene

Det knirker rundt baugen på Kystvaktens skip mens det sakte baner seg vei gjennom isvannet inn mot Kronebreen. Den turkise massen som strekker seg foran Pål Prestrud, direktør ved Cicero - senter for klimaforskning, har krympet merkbart siden han var førstereisgutt til Svalbard for 27 år siden. Nesten hvert eneste år blir isbreene mindre.

– Kronebreen var et par kilometer lang da jeg var her første gang. Hele fjorden var som regel dekket av is, sier Prestrud og viser med armen mot det skvulpende saltvannet.

De gigantiske isbreene hadde så store kalvinger at det hørtes ut som torden, forteller han til Dagsavisen.

Klare tall

Tallenes tale er klar, nå smelter Svalbard:

*Overflaten av breene minker med nesten én meter i året.

*Isen dekker 10 prosent mindre areal enn for 25 år siden.

*Istykkelsen har minket 10 prosent siden 1978.

*Sjøtemperaturen har økt med 0,5 til 1 grad på 20 år.

Fastlandet vokser

Ingen augustmåned noensinne har det vært så lite is her som i år. Og forrige rekord er bare to år gammel, forteller direktør Jan-Gunnar Winther ved Norsk Polarinstitutt.

<div id='outstreamvideo'> <script> googletag.cmd.push(function() { googletag.display('outstreamvideo'); }); </script> </div>

– Det generelle bildet er at breene på Svalbard trekker seg tilbake på grunn av varmere klima, sier han.

Fordi isen ikke lenger tetter atkomsten, kan cruiseturistene nå gå i land på østkysten og den nordlige delen av Spitsbergen. Det dukker stadig opp nye øyer og skjær fra de tinende ismassene.

– Sjøisutbredelsen rundt Svalbard har vært veldig uvanlig de siste årene. Vi har ikke sett maken, og det gjelder både sommer og vinter. Det som skjer, er helt i tråd med det klimamodellene har framskrevet, sier Winther, som er isforsker.

Isbjørndød

Når is- og snødekket blir til vann, forsterkes oppvarmingen. Mens snø og is reflekterer sola og sender tilbake 90 prosent av solstrålene, absorberer vann i stedet 90 prosent.

– Det er på grunn av all snøen at Arktis reagerer raskere på klimaendringene enn andre områder, forklarer Winther.

Klimaendringene endrer også dyrenes levekår. De tidligere hundrevis av ringselene er blitt et sjeldnere syn. Svalbards rundt 3.000 isbjørner finner ikke mat når isen forsvinner. I tillegg får de i seg miljøgifter som PCB og annen forurensning som luften drar med seg fra resten av verden. (ANB)

Artikkeltags