Solveigs drømmetreff ga EM-finale

Av
Artikkelen er over 13 år gammel

(Norge – Sverige 3-2 e.e.o) Først sendte Solveig Gulbrandsen Norge i ledelsen med en lekker lobb og feiret med trøya over hodet. I andre ekstraomgang brukte hun de siste kreftene på å levere perlen som sendte Norge til EM-finale for første gang på 12 år.

DEL

Kampen mot Sverige var 109 minutter gammel da de norske jentene leverte kampens flotteste angrep. Da hadde en nesten utslitt Solveig Gulbrandsen lenge fungert som spiss i mangel på krefter.

Kaptein Ane Stangeland startet angrepet bakfra, og sendte Dagny Mellgren ut på løpetur langs høyrekanten. På bakerste stolpe kom Gulbrandsen stormende, og scoret sitt landslagsmål nummer 29. Det andre for kvelden og det desidert viktigste i karrieren.

Plutselig var kvelden i Warrington igjen helnorsk – etter at Sverige så ut til å ha avlyst festen nærmest på overtid.

Frisk svensk åpning

Sverige hadde ikke slått Norge i en offisiell landskamp på ti år før torsdagens semifinale, og innledningsvis var det åpenbart at de svenske jentene ønsket å gjøre noe med den begredelige statistikken.

Sverige gikk hardt ut på Halliwell Jones stadium i Washington og la press på det norske forsvaret. Den første store målsjansen kom etter sju minutters spill, da Victoria Svensson fant spissmakker Hanna Ljungberg foran mål. Bente Nordby avverget headingen, den første av mange viktige redninger.

Etter 18 minutter var 30-åringen på ny livredder for de norske jentene da Malin Moström ble frispilt. Nordby ruste ut, overrumplet den svenske midtbanemotoren og avverget mesterlig.

Feiring ga kort

Fem minutter før pause viste Ingvild Stensland hvorfor hun har vært en av VMs aller beste spillere så langt. 23-åringen vippet Solveig Gulbrandsen nydelig gjennom det svenske forsvaret, og lobben over Sveriges keeper Hedvig Lindahl var minst like vakker. 1-0.

Gulbrandsen feiret målet med å vippe trøya over hodet – og ble belønnet med gult kort.

Mot Italia ble det baklengs umiddelbart etter at de norske jentene hadde tatt ledelsen, og historien gjentok seg mot Sverige. Snaut to minutter etter det norske ledermålet viste Svensson og Ljungberg hvorfor de av mange regnes som verdens beste spisspar. Svensson vant duellen med Ingvild Stensland på venstresiden, og fant hodet til Ljungberg foran mål. 26-åringens stupheading var ypperlig.

Hodespiller Herlovsen

Andre omgang startet sjansefattig. Forskjellen fra første omgang var at Norge førte kampen, og skapte tidvis røre i det svenske forsvaret. Som da Lise Klaveness ble spilt fri, men misset i mottaket alene med keeper.

Men årets norske EM-komet heter Isabell Herlovsen. Midtveis i andre omgang raget hun over Sveriges Sara Larsson i den engelske kveldslufta, og stanget innlegget fra Solveig Gulbrandsen vakkert i lengste hjørne.

Da hadde landslagssjef Bjarne Berntsen planlagt å bytte Østfold-jenta i flere minutter. Stine Frantzen sto klar på sidelinja, men ballen hadde ennå ikke vært ute av spill.

Byttet ble gjennomført umiddelbart etter scoringen.

Avgjørelsen

Så startet kampen for å holde på ledelsen, og igjen var Bente Nordby nøkkelen. 30-åringen, som gjorde sin landskamp nummer 146, reddet Norge ved flere anledninger.

Som da innbytter Lotta Schelin kom aleine på høyresiden sju minutter før slutt. Nordby kastet seg i beina på den svenske spissen og avverget. Veterankeeperen sto i mot – helt til to minutter gjensto. Da dukket Hanna Ljungberg opp foran mål, lirket inn utlikningen og fikset ekstraomganger. Uten at det var Nordbys skyld.

Det tok 19 minutter av ekstraomgangene før avgjørelsen kom. Den sendte til gjengjeld Norge til EM-finale for første gang på 12 år.

Og bare for å minne om det: I 1993 ble det gull. (ANB)

Artikkeltags